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人造细胞诞生意味着人类可造万物?

时间:2021-02-20 11:23 来源:网络整理 转载:张家界资讯网
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  文特尔的试验成果究竟能不能被称为“人造细胞”或“人造生物”,这是技术问题。

  在方舟子看来,化学合成与现有的遗传工程相比,只是合成的方法不同。

  而业界很多人更关注的是此类基因技术如何为人类所用,而不伤及人类自身和人世伦理。

  美国人类学家保罗·兰波说,就目前而言,人工合成细胞技术由于太过复杂,还不太可能被恐怖分子当作生物武器。然而,这项研究必将改变有关基因技术伦理的讨论热度。

  历经15年,耗资4000万美元,美国科学家克雷格·文特尔圆了自己的“梦”。

  他领衔的研究所在最新一期美国《科学》杂志上发布报告称,他们人工合成了一种名为蕈状支原体的细菌的脱氧核糖核酸(DNA),并将其植入另一个内部被掏空的、名为山羊支原体的细菌体内。最终,被植入人造DNA的细菌体重新获得生命,并开始在实验室的培养皿中被繁殖。

  文特尔宣布:

  “这是第一个人造细胞。”

  “这是地球上第一个父母是电脑、却可以进行自我复制的物种。”

  中国著名学者、生物博士方舟子昨日接受本报采访时指出,文特尔的试验只是解决了一些技术难题,但用“人造生物”或“人造细胞”来定义试验的成果则未免夸大其词。

  他强调,对生物进行改造肯定存在变数。基因技术诞生时起就存在风险,关键是如何控制。过去数十年来,遗传工程已在很多领域造福人类,如大幅度降低生产胰岛素的成本,所以,不能由于存在风险而不去开发它。

  文特尔是何人

  《每日邮报》和《卫报》视其为富有争议的人物;《时代》将其列入全球最有影响力人物榜。

  无论是被称为“小报”的英国《每日邮报》,还是堪称主流报纸的英国《卫报》,都在相关报道的人物介绍中,视文特尔为富有争议的人物。

  作为生物学家和企业家,文特尔曾领导私人部门为人类基因组排序。

  “由于将基因排序的项目带入竞赛的地步,文特尔于是被整个科学家所中伤。不过,他的努力意味着人类基因组排序工作的完成比料想得早。”

  生于1946年的文特尔曾是一名普通的学者,热衷于冲浪。他曾随美军开赴越南战场,负责照料伤员。如此经历激励他要成为一名医生。

  接受医学教育的过程中,文特尔表现出众,且很快意识到解构基因的重要性。

  1992年,他成立了私人的基因组研究机构。3年后,他首次公布了一个自由有机体的完成基因组,而这种自由有机体会导致儿童耳朵感染和患上脑膜炎。

  文特尔的创举让业界“瞠目结舌”。

  2005年,文特尔成立私人公司“SG(Synthetic Genomics,意为合成基因组学)”。该公司致力于开发新的生命形式,从而批量生产可替代能源。

  2007年和2008年,美国《时代》杂志连续将其评为当年的100位全球最有影响力的人物之一。

  基因研究何处突破

  研究小组将基因组放入酵母液中,使其重新组合成人造DNA。

  文特尔的影响力来自于基因研究的破题。

  1995年,文特尔领导的研究小组启动细菌体解码工作。

  他们首先选择了一种名为生殖支原体(M. genitalium)的细菌体,对其基因组进行解码并复制,生成人造的合成基因组。

  在总共485个基因中,研究人员发现可以“删除”其中约100个基因而不会产生负面作用,同时还除去了14个可能治病的基因。

  解码并复制的过程长达数年时间,因为当时复制完整染色体的技术还不存在。

  当项目进行到一半时遇到难题:由于生殖支原体细菌体生长过程过于缓慢,一个实验需要数周才能完成。

  研究小组决定中途更换试验对象,他们选择了生长更快的丝状支原体(M. mycoides)。

  与此同时,文特尔从一家生物技术公司购买了1000多个基因组。

  研究小组将基因组放入酵母液中,使其重新组合成人造DNA。由于基因序列是电脑设计的,于是,文特尔说:“它(人造DNA)没有基因先祖,它的父母是电脑。”

  2008年,研究小组完成了人造DNA的工作,并为其标注了“水印”,以区别于同类的天然DNA。

  2009年,研究小组证明他们可以将自然染色体从一个微生物转移到另一个微生物体内。他们在成功提取了丝状支原体的天然染色体,将其克隆到酵母人工染色体上,并进行遗传改造,随后,移植到山羊支原体(M.capricolum)中。

  丝状支原体的人造DNA被制造出来后,研究小组将其转移到去除了天然DNA的山羊支原体内部。

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